Følgeskader av avhengighet av rusmidler

Dette er ikke en krig mot narkotika: Det er et forsvar av hjernen vår, depotet for vår menneskelighet

BERTHA K. MADRAS, PH.D.

Psykoaktive medikamenter, brukt til ikke-medisinske formål, kan påvirke mennesker "fra vuggen til graven". Enkeltpersoner, familier, samfunn og nasjoner bærer denne tunge byrden. Alkohol-, narkotika- og medikamentmisbruk er blant de mest utbredte nevropsykiatriske lidelsene.

Det har store følgeskader, og er noe av de mest dødelige i sin kategori, men det er også en lidelse der forebygging kan har høyest sannsynlighet for å fungere.

Den underliggende kjemiske årsaken er kjent, i motsetning til de fleste andre hjernesykdommer, der vi ikke kjenner til de underliggende årsakene. Å forhindre folkehelsebyrden ved narkotikabruk er et mål som deles av alle, familier, lokalsamfunn, organisasjoner og offentlige etater.

Utfordringene i 2019 er større enn noen gang før: Den utbredte medisinske forskrivningen av opioider. Tilgangen på billige og rene former for heroin og fentanyl. Legalisering av marihuana tiltrekker brukere. Et økende antall nye psykoaktive stoffer produsert i ulovlige laboratorier, internettmarkedsføring og salg av medisiner. En økende trend med å i bruk av psykoaktive medikamenter, inkludert hallusinogener, design og produksjon av hundrevis av nye psykoaktive medikamenter i laboratorier, uten risiko for overvåking og ødeleggelse av det som tidligere ble framstilt utendørs, internett som et direkte sted for markedsføring og salg, nå uten samme fare gatesalg utgjorde, og et nytt system for inntak, vaping, som skjuler bruk og lukt og tilfører hjernen ekstremt høye medikamentdoser på svært kort tid.

Godt finansierte organisasjoner presser regjeringer til å legalisere alle medikamenter samtidig som vitenskapelige bevis viser de økte farene ved narkotika. Beklageligvis mister vitenskapen terreng for promotering av narkotika. Mer enn noen gang før, må vi integrere vitenskapelig bevis i offentlig politikk, folkehelse og forebyggende strategier

"Krigen mot narkotika" gir ikke resonans hos meg, med min bakgrunn eller i mitt folkehelseperspektiv. I årevis har jeg sett på hjernen som kilden til vår menneskelighet - vår kapasitet til å skape eller glede oss over musikk, litteratur, poesi, kunst, matematikk, rettferdighet, lov og veldedighet, fysikkens lover og genetikkprinsipper, designdatamaskiner, medisiner, raketter, teleskoper for å se galakser, forutsi svarte hull og tenke på vår eksistens og meningen med livet.

Medikamenter formidler ekstraordinære, hedoniske signaler, som overmanner og undertrykker signalene for naturlige essensiell belønning, og til slutt erstatter drivkraften for naturlig, givende oppførsel som er innebygd i hjernen. Etter hvert som avhengighet blir sterkere, blir et helt sett av overlevelsesatferd, deltakelse i arbeid eller skole, med søkelys på forpliktelser, mål og kreativitet, sekundær.

Konsekvensen er en hjerne som i økende grad er fokusert på et smalt sett med tvangsmessige, ukontrollerbare mål, en stoffsentrert tilværelse. Selv blant de som er motivert for å bli og opprettholde avholdenhet, skaper den medikamenttilpassede hjernen spontant, eller ved trigging, medisintrang i måneder eller år etter at abstinenssymptomer har opphørt, sug som vil utløse tilbakefall i utsatte perioder.

En enkelt inntatt kjemikalie kan innprente seg selv i hjernen, skape sanseopplevelser som overgår, undertrykker, overvinner eller erstatter naturlig belønning, transformerer personligheten og beslaglegger evnen til grunnleggende menneskelige prioriteringer og behagelige sysler: overlevelse, familie, helse, intellektualitet, kreativitet. Oppfordringen til folkehelseløsninger på medikamentutfordringer er basert på dette synspunktet: “Dette er ikke en krig mot narkotika; det er et forsvar av hjernen vår - depotet for vår menneskelighet”.

Oversatt av Eli Kjønsberg